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女性保持生育能力的时间能延长多久?

在生育年龄不断增长的背景下,女性的生育能力又会受到什么影响?在生育年龄不断增长的背景下,女性的生育能力又会受到什么影响?

  新浪科技讯 北京时间9月15日消息,据国外媒体报道,借助现代医学,如今的女性已经可以比她们的祖先更晚生孩子。那么,女性的生育能力到底能延长多久?

  “这是自然界最大的不平等,”英国牛津大学生殖医学教授达甘·威尔斯(Dagan Wells)说道。他指的是女性生育能力从35岁开始呈渐进式下降的现象,而且这一过程基本上不可逆转。

  随着年龄的增长,男性的生育能力也会下降,但这种下降开始的时间往往较晚——在40至45岁左右,发生的速度也比女性慢得多。那么,如何判断某个女性生育能力开始下降的确切时间?这种下降过程持续多久,自然生育的能力才会终结?

  在长达数千年的历史中,许多女性都是在十几岁或二十岁出头的时候开始怀孕生子——这与3万年前生活在克罗地亚北部克拉皮纳的尼安德特人没有太大区别。当地的化石遗迹表明,这些尼安德特人在15岁时生下了第一个孩子。在20世纪60年代之前,女性平均在21岁左右生育第一胎。

  然而,2017年的统计数据显示,所有经合组织国家女性的平均生育年龄为30岁。同年,英格兰和威尔士有接近一半(44%)的活产儿的母亲年龄为30岁,而韩国女性生第一个孩子的平均年龄为31岁。

  那么,在生育年龄不断增长的背景下,女性的生育能力又会受到什么影响呢?

  数量很重要

生育治疗和冷冻卵子的能力使更多的女性可以比过去更晚生育生育治疗和冷冻卵子的能力使更多的女性可以比过去更晚生育

  几十年来,科学家们一直认为女性生育能力的下降与卵子数量随年龄增长而减少有关。如果受精,这些卵子都有长成婴儿的潜力。

  与男性不同,男性的生殖器官每天会产生数百万个新鲜的精子,而女性在出生时,卵巢内就具有未成熟的卵子,而且出生后卵子数量不会增加。随着女性年龄的增长,卵子数量会稳步下降:从出生时的100万枚卵子到青春期时的30万枚;37岁时下降为25000枚;51岁时则只有1000枚。然而,在所有这些卵子中,只有300到400个具有生育潜力的卵子(通常每个月1个)会成熟,并最终通过排卵过程从卵巢中释放出来。由于一些尚未完全清楚的原因,其余的卵子会经历一个自然的退化过程,永远不会排出。

  大多数女孩从9岁到13岁开始月经,但她们的卵巢要等到至少一两年后才开始排卵。简单的数学计算就可以得出,女性的卵子通常会在33年后耗尽。大多数女性的生育能力在绝经前8年就会终结,对美国女性来说,这大约是在她们51岁生日的时候。

  这样的粗略计算并没有考虑女性中存在的一些自然差异,只能大致估计女性生育能力可以持续多久时间。有时候,在女性某个月的排卵期中,卵巢会释放不止1个卵子,有时则甚至好几个月都没有卵子释放。

  通过测量女性血液中的抗穆勒氏管激素(anti-Mullerian hormone,简称AMH)的水平,可以更精确地估计女性的卵子数量,即所谓的“卵巢储备”。我们现在知道,对于具有生育能力的成年女性,其卵巢产生的抗穆勒氏管激素,在不成熟卵细胞转变为成熟卵细胞的过程中起着至关重要的作用,为孕育健康婴儿创造了所有的生物学先决条件。功能更好的卵巢拥有更大的卵巢储备,能产生更多的抗穆勒氏管激素。随着女性年龄增加和生育能力的下降,激素水平也逐渐下降:30至35岁女性的抗穆勒氏管激素平均水平大约是年轻女性的三分之二,而45岁以上女性的水平是20多岁女性的四分之一。

  胚胎学家花了数年时间研究女性生育能力随年龄增长而下降的机制,并希望找到减缓这一趋势的方法。研究发现,卵巢储备是由基因调控的,但女性的生活经历,比如压力、暴露在辐射或有毒化学物质下,甚至是在子宫里的经历等,都决定了日后的卵子数量。

  质量的问题

女性在出生时,卵巢就已经包含了她们所能产生的所有卵子女性在出生时,卵巢就已经包含了她们所能产生的所有卵子

  不过,女性的生育能力并不仅仅取决于卵子的数量。质量也很重要,而且评价卵子的质量要比估计卵子数量更具技术挑战性。在卵子数量随着女性年龄增长而减少的同时,每个卵子内部的染色体和DNA的质量也会逐渐下降。

  人类卵子的染色体异常十分常见,这不应该被认为是一种特别不正常的情况。在大多数情况下,所有女性,甚至年轻女性的卵子中都存在这种情况,但需要注意的是,这种染色体异常会随着年龄的增长而增加。 (责任编辑:东莞网)

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