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人类灭绝之后,能留下存在过的证据吗?

本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:绿洲,头图来自:电影《2012》


2000年2月的墨西哥库埃纳瓦卡会议上,科学家们正在对地质学领域内的全新世(Holocene)展开报告会。诺贝尔化学奖得主保罗·克鲁岑(Paul Crutzen)突然打断了所有人,说道:“别再说全新世了!我们现在正处在‘人类世’(Anthropocene)!”


这一概念的提出,标志着人们渐渐意识到人类的活动确实在大规模改变着地球,可以作为一种地表地质营力存在。人类对地球造成的一些改变,将会在漫长的地质演化中留下不可磨灭的烙印。


人们渐渐意识到人类的活动确实在大规模改变着地球 | pixabay


这个跨越了自然科学和人文科学鸿沟的新概念一经提出,便迅速向历史学、哲学、社会学、人类学等人文社会科学领域传播,掀起了一场思维革命。却唯独在一个领域没有流行起来,那就是实际定义它的地质学领域。


人类世,地层表新单元 


对于大多数地质学家来说,在面对古老浩瀚的宇宙和“相对年轻”的地球时,百万年是最常用的时间单位。通过研究岩石地层,地质学家们将地球46亿年的历史划分成不同的时期,制作成一张时间表,这就是国际年代地层表。


在这张表格中,时间单位从大到小为“宙”、“代”、“纪”、“世”。我们所熟悉的“太古宙”、“中生代”、“侏罗纪”都是某一地史时期。地球历史上,“宙”、“代”至少都是数亿年,“纪”是数千万到数亿年,很多“世”也经历了几百甚至几千万年,其误差时间就可能有几百万年,远远超过了人类存在的时长。就连最年轻的地质时代全新世,也开始于大约11700年前。

(责任编辑:东莞网)

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